En una cita bibliográfica, Violeta Bonilla (1926-1999) expresa sobre el significado de la figura: “Quise representar un hombre sin ataduras, sus manos sueltas expresan la libertad intangible, y los cuatro picos del fondo representan otras cuatro naciones centroamericanas”

lunes, 9 de enero de 2012

NUEVO PERFIL DE SUFFOLK EN LOS HISPANOS

Título original del Artículo: Keeler: Suffolk's new profile on Hispanics
Por Bob Keeler

Los abrazos de los legisladores hispanos fueron alentadores, pero Luis Montes sabía que las cosas en realidad iban bien para su nuevo jefe, cuando un miembro de la Asamblea (proveniente) del Bronx, José Rivera, se arrodilló y besó la mano del Ejecutivo del Condado de Suffolk, Steve Bellone.

"Es una historia muy reveladora de cómo fue la bienvenida a Steve Bellone en Albany", dijo Montes, un nuevo asistente adjunto del ejecutivo del condado. "Yo estaba esperando una bienvenida muy cálida, pero esto va más allá de mis expectativas."

Los pasillos laberínticos de Albany son un terreno familiar para Montes, quien antes de su nuevo trabajo era jefe de personal del Asambleísta Phil Ramos (D-Brentwood). El pasado miércoles, el día del discurso del gobernador del estado, Andrew M. Cuomo, Montes guió a Bellone por la capital (del estado de Nueva York), y la acogida no podría haber sido más cálida.

Una razón para esto es la amarga memoria de los legisladores del predecesor de Bellone, Steve Levy. En 2007, los miembros de las fracciones del grupo de legisladores de los Negros, Puerto Riqueños, hispanos y asiáticos se opusieron en la Asamblea a aprobar la legislación para permitir a Suffolk seguir cobrando un 1 por ciento adicional en el impuesto sobre las ventas, que hace un valor de $ 300 millones al año. (Los legisladores) estaban furiosos por la actitud de línea dura de Levy sobre la inmigración. Levy culpó a Ramos de ser el cerebro de la revuelta, lo cual era absurdo, ya que Ramos era relativamente nuevo en la Asamblea. En última instancia, el proyecto de ley impuesto sobre las ventas pasó, pero los legisladores hicieron valer su punto. Montes fue testigo presencial de esa lucha.

Ahora, en un toque de ironía deliciosa, el ex jefe de personal del hombre que Levy consideraba como un enemigo es ahora el contacto principal del condado (de Suffolk) con Albany y con la comunidad hispana. Montes, de 31 años, está bien preparado para desempeñar ambas funciones. Ha trabajado para Ramos en Albany y en el distrito - el hogar de la mayor concentración de hispano parlantes en Suffolk - desde poco antes de su cumpleaños número 23. Así que él conoce tanto de la capital (del estado) y Brentwood, Central Islip y Bay Shore íntimamente.

El nombramiento de Montes subraya dos cosas acerca de Bellone: ​​su mantra “hacer más con menos” (Montes está haciendo más de un trabajo) y la actitud de acogida hacia los inmigrantes de Bellone. En su discurso inaugural, Bellone dijo que en una reciente visita al apartamento de Washington Heights, donde su madre y sus hermanos crecieron. La familia dominicana que ahora vive allí dieron la bienvenida a él y a su madre.

"El mismo deseo de libertad y las oportunidades que trajeron a mis abuelos a esta nación desde Italia e Irlanda, continúa trayendo inmigrantes de todo el mundo", dijo. "Voy a servir por un tiempo limitado como ejecutivo del condado, pero siempre seré el nieto de inmigrantes".

Montes, también, conoce la historia de los inmigrantes. Nacido en Green Bay - "Soy un Cheesehead", proclama - siendo un niño, regresó a El Salvador con su familia y vivió allí durante los años de una guerra cruel. "recuerdo las bombas, el ruido, todo", dijo. "Yo solía ser muy nervioso. Vomitaba cada vez que oía esos ruidos."

Regresó a Wisconsin a los 18 años, justo después de la escuela secundaria. En la universidad, estudió en China esperando algún día ser un banquero de inversión. Entonces su padre se convirtió en el cónsul general de El Salvador en Long Island, con sede en Brentwood. Así que Montes llegó a la Isla, e inmediatamente se reunió con Ramos, se ofreció como voluntario para trabajar con él, y pronto se convirtió en su jefe de gabinete. Su trayectoria y amplia experiencia le hizo ser una selección natural para llenar dos funciones (del gobierno) de Bellone.

En los próximos meses, Montes viajará a Albany cada dos semanas o algo así, para impulsar programas fiscales y otras agendas del condado. Pero también estará trabajando con las comunidades de salvadoreños, colombianos, puertorriqueños y otras que conoce muy bien. Bellone eligió bien contratándole y dándole dos carteras cruciales. Para nuestra creciente población hispana, la presencia de Montes en la oficina del ejecutivo del condado es una buena señal de esperanza.
http://www.compartiendomiopinion.com/2012/01/nuevo-perfil-de-suffolk-en-los-hispanos.html
 

NEWSDAY Suffolk's new profile on Hispanics

http://www.newsday.com/opinion/oped/keeler-suffolk-s-new-profile-on-hispanics-1.3439868
by BOB KEELER /

The hugs by Hispanic lawmakers were encouraging, but Luis Montes really knew things were going well for his new boss when a Bronx Assembly member, José Rivera, knelt and kissed the hand of Suffolk County Executive Steve Bellone.

"It's a very telling story of how welcome Steve Bellone is in Albany," said Montes, a new assistant deputy county executive. "I was expecting a very warm welcome, but that went beyond my expectations."

The labyrinthine halls of Albany are familiar terrain to Montes, who before his new job was chief of staff to Assemb. Phil Ramos (D-Brentwood). Last Wednesday, the day of Gov. Andrew M. Cuomo's State of the State speech, Montes guided Bellone around the capital, and the welcome couldn't have been warmer.

One reason for that is legislators' bitter memory of Bellone's predecessor, Steve Levy. In 2007, members of the Black, Puerto Rican, Hispanic and Asian Legislative Caucus balked in the Assembly at passing legislation to let Suffolk continue collecting an extra 1 percent in sales tax, worth $300 million a year. They were furious over Levy's hard-line attitudes on immigration. Levy blamed Ramos for masterminding the revolt, which was absurd, because Ramos was relatively junior in the Assembly. Ultimately, the sales-tax bill passed, but the lawmakers had made their point. Montes was an eyewitness to that struggle.

Now, in a delicious bit of irony, the former chief of staff to the man Levy considered a nemesis is now the county's primary contact with Albany and with the Hispanic community. Montes, 31, is well equipped for both roles. He's worked for Ramos in Albany and in the district -- home to the largest concentration of Spanish speakers in Suffolk -- since just before his 23rd birthday. So he knows both the capital and Brentwood, Central Islip and Bay Shore intimately.

The appointment of Montes underlines two things about Bellone: his do-more-with-less mantra (Montes is doing more than one job) and Bellone's welcoming attitude toward immigrants. In his inaugural speech, Bellone told of a recent visit to the Washington Heights apartment where his mother and her siblings grew up. The Dominican family now living there welcomed him and his mother in.

"The same desire for freedom and opportunity which brought my grandparents to this nation from Italy and Ireland, continues to brings immigrants from all over the world," he said. "I will serve for a limited time as county executive, but I will always be the grandson of immigrants."

Montes knows the immigrant story, too. Born in Green Bay -- "I'm a Cheesehead," he proclaims -- as a toddler, he went back to El Salvador with his family and lived there through the vicious war years. "I remember the bombs, the noise, everything," he said. "I used to be very nervous. I would throw up every time I would hear noises."

He came back to Wisconsin at age 18, just after high school. In college, he studied in Chinaand hoped someday to be an investment banker. Then his father became the Salvadoran general consul on Long Island, based in Brentwood. So Montes came to the Island, immediately met Ramos, volunteered for him, and soon became his chief of staff. His background and breadth of experience made him a natural pick to fill two roles for Bellone.

In the next few months, Montes will travel to Albany every other week or so, to push the county's fiscal and other agendas. But he'll also be working with the community of Salvadorans, Colombians, Puerto Ricans and others he knows so well. Bellone chose well in hiring him and giving him two crucial portfolios. For our growing Hispanic population, the presence of Montes in the county executive's office is a welcome sign of hope.

Bob Keeler is a member of the Newsday editorial board

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